Passei os últimos dias saboreando as memórias mais recentes de Ruth Reichl, Save Me The Plums, uma fascinante revelação sobre seu tempo na Gourmet como editora-chefe. Enquanto as revelações do Condé Nast eram previsivelmente emocionantes, minha atenção permaneceu nas páginas em que ela descreveu seus flertes com bons restaurantes, especificamente as descrições dos alimentos. A atração magnética de sua prosa pode não surpreender, já que a comida é o brioche e a manteiga recém-assados ​​de Reichl há várias décadas.

Comecei a fantasiar sobre recriar essas experiências dentro dos limites do meu próprio apartamento no subsolo. É certo que, se eu estivesse tentando oferecer uma alternativa em casa a um restaurante de três estrelas que tenha caviar de Beluga ao lado do balde e móveis parisienses do século XIX, eu também me chamaria de iludido. Mas e a essência ou o sentimento que permeia essa refeição? Nos momentos em que você prova um prato tão decadente, seus olhos se fecham automaticamente, como se essa fosse a maneira mais definitiva de tirar um instantâneo de sabor e guardá-lo para sempre.

Certamente, existem maneiras de reorientar o foco fragmentado de nossos pensamentos, agendas e preocupações cotidianas para enfrentar a refeição diante de nós, idealmente com a apreciação refinada de um restaurante “fino”. Mas alguém poderia convocar o elegante êxtase evocado por um bisque de lagosta no Caviar Caspia com, digamos, uma pilha lamacenta de manteiga de amendoim caseira e panquecas de banana para o jantar? Que tal uma tigela reaquecida de sobras de pimentão de peru?

Felizmente para nós, o “bom” no “bom jantar” é destilado da atenção que atraímos para a nossa experiência de jantar, não necessariamente do que está em nossos pratos ou na garrafa termica. De um aspirante a exuberante a outro, aqui estão algumas maneiras de aproveitar a mentalidade “gourmet”:

garrafa termica

  1. Injete um choque de novidade em seu ambiente.

Acenda uma vela. Coloque algumas flores no vaso que está acumulando poeira em cima da sua geladeira. Se você tem uma mesa de jantar, sente-se nela. (Estou operando sob a suposição de que todo mundo janta como eu, geralmente se sentando sentados em um sofá com almofadas afundando e passeando a refeição para um episódio de Terrace House.) Use um dos guardanapos que você comprou e que comprou uma vez pessoas decentes acabadas. Você é uma pessoa decente hoje. Se a mesa de café é sua melhor aposta, desligue a TV. Se o ambiente ainda parecer um pouco obsoleto, acesse o Spotify e toque a lista de reprodução “Coffee Table Jazz” em volume baixo. Sim, realmente. Pense no nível de esforço imaginativo que colocamos em nossas festas de chá e municípios da Legolândia quando tínhamos oito anos. Tente aproveitar um pouco desse poder criativo.

Se você é como eu, ficará desesperado e tentará incluir um livro ou as palavras cruzadas daquele dia com sua refeição. Afinal, não é suficiente já termos negociado o tempo de exibição deste jantar? Bem não. Entretenimento de qualquer tipo, por design, transporta você para outro mundo. Precisamos permanecer conectados ao nosso ambiente imediato, a fim de experimentar sinceramente nossa refeição. O ingrediente chave para uma boa experiência gastronômica é a nossa presença, o que significa manter formas de entretenimento estimulante à distância.

  1. Coma cedo, de preferência junto à janela.

Há algo sábio em jantar cedo. Talvez seja porque isso foi algo que nossos avós fizeram. Existe uma qualidade tranquila e tranquila. A oportunidade para um jantar mais cedo é tão pequena que, quando isso acontece, parece inerentemente luxuosa. A chave para os jantares iniciais é não gastar muito tempo na preparação das refeições. Sobras ou opções de jantar pouco exigentes estão maduras para essa abordagem. (Como se você precisasse de outro motivo para tomar café da manhã no jantar.) Como bônus, seu corpo tem tempo para digerir a comida em vez de forçá-la a fazer várias tarefas enquanto você está cochilando. De certa forma, uma boa noite de sono pode muito bem ser o luxo mais indulgente do nosso tempo.

Agora, para o bit da janela. Use sua janela como uma lente literal para conectar-se ao seu ambiente. A presença da natureza não pode deixar de elevar uma refeição. Para mim, o pico de bons restaurantes parece evocar a imagem de um casal idoso sentado à mesa com vista para um corpo de água ao pôr do sol. (Quantos comerciais de linha de cruzeiro eu devo ter visto quando criança para consolidar essa associação?) Ver o azul, o verde, o cinza e todos os tons entre essa natureza tem para oferecer conforto de uma maneira que uma tela não pode. Há também algo que satisfaz tranquilamente o ritmo circadiano do seu corpo, sincronizado com o horário de mudança da natureza. Você se esforça para encontrar o mesmo nível hipnotizante de conforto em um restaurante de carnes cavernoso.

  1. Deixe seus molhos, condimentos e temperos reinventarem sua refeição.

Não subestime o poder que um novo molho ou tempero pode trazer para a mesa. Um novo componente em uma refeição básica pode renderizar um prato totalmente diferente. Prepare um aioli. (É uma questão simples de mexer gemas e óleo de ovo, mas você fará com que você se sinta um chef mal-humorado.) Experimente um novo molho para salada ou faça uma mistura cintilante de especiarias.

Se você está com dificuldades ou não pode se incomodar com o esforço, a troca de dinheiro por uma dessas coisas geralmente é uma aposta segura. Só é preciso um pouco de premeditação. Encomende um ingrediente de despensa que dê um toque novo a algo que você fez antes. Mesmo a introdução de um novo elemento em uma refeição pode despertar o seu paladar.

A Eater construiu uma lista exaustivamente longa de qualquer item de despensa internacional que existe e onde você pode encontrá-lo. Devido à sua versatilidade, investir em um novo condimento também ajuda bastante. De qualquer forma, você não precisa tentar uma receita de nível “gourmet” (que, na maioria das vezes, envolve refogar um pernil de cordeiro) para atrair seus sentidos para o momento presente. Em vez disso, coloque-as de volta com uma garoa suave de molho quente Gochujang nos ovos da manhã e batatas assadas.

garrafa termica

  1. Seja um “convidado” para si mesmo.

Durante sua viagem a Paris, Ruth Reichl visita Caviar Caspia para uma refeição. Ela pede uma sopa de bisque de lagosta e começa a comer. Um senhor mais velho sentado perto não pode deixar de comentar o quanto ela a lembra de sua falecida esposa. Ele é cativado por sua capacidade de mergulhar completamente na experiência gastronômica e, assim como sua esposa, ser um “convidado” para si mesma.

Embora eu normalmente assuma essa imersão como resultado da qualidade da refeição ou do meio ambiente, a experiência de vida de Reichl prova que é assim que ela viveu grande parte de sua vida. Ela até começa suas memórias lembrando como vasculhou as revistas Gourmet de seu pai quando criança, sustentando um curioso encantamento com ingredientes e sua preparação.

É a mesma alegria de viver, se não mais refinada pelo tempo e pela experiência, que vem através de suas descrições vibrantes e nítidas trinta anos depois. Para Reichl, os sabores “cambalhota” em sua boca e suas sensações se reúnem como um “circo”. (Eu imagino um grupo de papilas gustativas descuidadas saindo de um carrossel.) Onde eu poderia descrever um aperitivo como um palito de peixe glorificado, Reichl se aprofunda mais, observando os “sopros arejados de massa envolvendo pedaços de peixe e fatias de maçãs caramelizadas que triturar e estalar alegremente. “

Embora não tenhamos caviar preto pressionado em uma geléia grossa e frutada, combinada com foie gras para o jantar de terça-feira, isso não vem ao caso. Um dos lugares favoritos de Reichl em Nova York para visitar é Di Palo, um açougue que ela freqüentava quando criança. Reichl também afirmava que o prato apimentado de macarrão chinês que ela costumava fazer para o filho é melhor do que qualquer coisa que ela conseguiu em qualquer restaurante. Experimentar comida de todo o coração significa cultivar uma apreciação sofisticada não apenas pela culinária sofisticada, mas também pela comida em geral. Se Ruth pode extrair a beleza quebradiça, cremosa e estaladiça de uma fatia fina de queijo deli, por que não podemos?

  1. Acompanhe sua refeição com um tratamento bem distribuído ou uma xícara de chá.

Você saboreou a última mordida. Agora, se você vai se deliciar, aconselho a não fugir para a geladeira depois do jantar e cortar porções centimétricas de pão de banana caseiro com o garfo e comê-las uma após a outra. Não na sua noite de bons restaurantes. Corte uma fatia considerável e coloque-a em um prato de verdade, talvez como sua avó fez quando você veio visitar. Derreta sua atenção em cada mordida.

Emparelhe seu bolo com uma boa xícara de chá. Raramente termino meus chás se estiver trabalhando e precisar aquecê-los repetidamente no microondas. Curiosamente, nunca tive problemas para terminar uma xícara de chá logo após uma refeição. Uma xícara depois do jantar é um pouco como uma caminhada noturna. Você não percebe sua necessidade até dar os primeiros passos lá fora. Uma xícara de chá imbui seu corpo com um desejo de refletir. É uma respiração doce, longa e profunda.